Småorter – Amerikanska guldkorn, del 1

Småorter – Amerikanska guldkorn, del 1

När det gäller USA är vi många svenskar med samma dröm, en biltripp genom landet för att få se så mycket som möjligt av frihetensland där drömmar blir sanna. Det är nog väldigt få som aldrig har känt sig dragna till detta land på ett eller annat sätt, med blandat klimat från en kust till en annan har det något för alla, vare sig man är ute efter rörelsen i en storstad eller avkoppling i en mindre by. Är man som mig så är det de mindre orterna som lockar och däribland Ligonier i Pennsylvania, en by med cirka 1600 invånare och hem till ett av de äldsta nöjesfälten i landet, Idlewild and Soak Zone. Parken öppnade 1878 som en campingplats längs Ligonier Valleys spårväg av Thomas Mellon. Det är det äldsta nöjesfältet i Pennsylvania och det tredje äldsta i landet. Efter att ha startats av Mellon familjen fortsatte parken vara familjeägd i över 100 år. Här hålls Ligonier Highland spelen, en skotskt atletisk och kulturfestival som årligen dragit över 10 000 åskådare. Denna park köptes upp av Kennywood Entertainment Company 1983 och expanderades. En annan historisk och känd del av denna by är Fort Liognier som sträcker sig tillbaka till 1700-talet, ett perfekt ställe att besöka för att lära sig om det sjuåriga kriget mellan fransmännen och indianerna. Ett annat charmigt kännetecken är den historiska musikestraden som fortfarande står kvar i byns mitt.

Familjärt välkomnande

Vill man besöka en än mindre by får man inte missa Leiper´s Fork i Tennessee. Hit är man välkommen precis som man är, en avslappnad söndagskänsla över byn välkomnar alla. För ett århundrade sedan stannade Middle Tennessee Railroad här, men tågen slutade gå 1927 och staden verkade hamna i någon sorts koma, dock har den vaknat till liv igen över de senaste åren och blivit en småstadsdröm. Leiper´s Fork är placerad längs Natchez spåret, en viktig resväg för indianerna och de tidiga Europeisk-Amerikanska bosättarna. Här har samhället utvecklats från det att Överste Jesse Steed fick en bit land som betalning för sin tjänstgöring under den Amerikanska Revolutionen, där efter har det byggts upp vart eftersom marken såldes och togs över av bland annat Thomas Hart Benton, som senare blev senator, han flyttade hit sin familj 1801. Platsen började kallas Hillsboro av genomresande men när postkontoret öppnade upptäckte man att namnet redan var i bruk och postkontoret döptes istället till Leiper´s Fork efter strömmen som rinner genom byn. Namnet kom från en av två bröder, Hugh Leiper, som dog i striden Battle of the Bluffs vid fortet Nashborough 1781. Invånarna i byn lever i sann småstadskänsla och anordnar årligen ett flertal festivaler och evenemang så som musikfestivaler, kalkonjakt i november och en tävling för modellflygplan i september. Förutom de två Marathon som drar in en hel del besökare så bör man hit komma för att se ”Almost Famous leiper´s Fork Christmas Parade” den andra lördagen i december varje år, en parad känd för sina ”knäppa” djur och klassiska bilar. Känslan i en stad med så få invånare brukar bli familjär, så även här. Invånarna är glada och svarar gärna på frågor om staden, så är du i närheten, tveka inte att ta en tur förbi denna pittoreska by.